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Nuestro director odontológico el Doctor Raúl Llanos nos trae hoy un tema a tratar muy conocido por todos: las caries

Éstas, se producen por diversos factores como pueden ser la genética, es decir, se tiene en cuenta la capacidad de inmunidad que tiene un individuo, la higiene y los malos hábitos (no cepillarse los dientes o hacerlo de manera ineficiente). Las caries las produce siempre una bacteria que se sirve de otras bacterias como nicho para proliferar, aunque como ya sabemos, muchísimas bacterias son fundamentales para nuestro organismo y solo en nuestra boca tenemos más de 400.

¡Escucha ya nuestro podcast y sorpréndete con las curiosidades que cuenta el Doctor Llanos!

 

¿Qué es la caries y por qué se produce?

Aunque parezca mentira, la caries es la enfermedad infecciosa más común en el mundo, afectando a más de un 90% de la población.

La caries dental se produce cuando los dientes se rompen o deterioran por la presencia de ácidos que empiezan atacando al esmalte de los dientes y que son originados por las bacterias de la placa dental: una sustancia pegajosa compuesta en su mayoría de gérmenes que hace que el diente se deteriore. Es un agujero que se hace en un diente y que con el tiempo, se puede hacer más grande y profundo.

La caries comienza afectando al esmalte dental pero si no se trata puede llegar a la dentina y posteriormente seguir deteriorando el diente hasta llegar al nervio. Por eso, si crees que puedes tener una caries, es fundamental ir al dentista a que lo trate para que el daño provocado por la caries en el diente sea lo más leve posible.

No se puede determinar la caries por edad, sino que el factor más importante que influye en su aparición es la higiene dental. Desde que sale el primer diente es fundamental cuidarlo para que no tenga caries. El problema surge cuando existen otros factores que ayudan a que se propague la caries como:

  • La composición, textura y maduración del esmalte dental.
  • La cantidad de salivación, pues ésta protege al diente de la caries.
  • La dieta: alimentos con hidratos de carbono, azúcares o gases son perjudiciales.
  • El tiempo en el que el diente esté expuesto a los ácidos producidos por la placa bateriana.

Tratamientos de la caries:

Para tratar una caries, antes de nada el odontólogo tiene que evaluar el daño provocado en el diente.

Primero eliminará los tejidos afectados por la infección y después si es posible restaurará el diente. Si esto no puede realizarse porque la infección es muy alta, habría que realizar una extracción de la pieza afectada.

Otro factor importante para decidir por qué tratamiento optar es si el diente dañado es de leche, en el que se realizará un recubrimiento o sellado de la pieza; o permanente, en el que las raíces ya están totalmente formadas y el grado de afectación puede ser mucho mayor y puede ocurrir que haya que realizar una endodoncia.

¿Cómo prevenir la caries?

Como hemos visto, influyen varios factores en el desarrollo de las caries, por eso aunque algunos como la composición del esmalte dental no se puedan cambiar, sí podemos actuar sobre otros. El tratamiento para prevenir la aparición de caries es el siguiente:

  • Cepillarse los dientes empleando pastas dentríficas con flúor tras cada comida, prestando especial atención antes de acostarse.
  • La fluoración. Es la medida más eficaz contra la caries porque el flúor se almacena en los dientes antes de su erupción y aumenta la resistencia del esmalte. Podemos conseguirlo a través del agua o del flúor como suplemento en la higiene bucal.
  • Evitar alimentos como: chicles, caramelos blandos (porque se pegan a los dientes), patatas fritas, todo tipo de bollería industrial y dulces, y bebidas gaseosas o ácidas porque corroen el esmalte dental.

Cada dia estamos más concienciados en promover una buena cultura de salud bucodental entre los más pequeños. Es necesario conocer los hábitos más saludables y los que no lo son tanto para evitar problemas en la dentición infantil. Así que en general nuestros consejos son:

  • Se recomienda aplicar flúor como medida preventiva ante las caries.
  • Es necesario diagnosticar posibles maloclusiones dentarias.
  • También es importante el diagnóstico de caries.
  • Efectuar un correcto cepillado tanto por los padres, como por los niños si ya pueden hacerlo solos.

La dieta también ayuda…

Podemos tomar medidas dietéticas aconsejables para la salud bucodental de los mas pequeños como:

  • Evitar alimentos cariogénicos como aquellos son muy elevados en azúcares refinados.
  • Evitar azúcares con una textura pegajosa o adhesiva.
  • No edulcorar el chupete.
  • Limitar en lo posible el consumo de bebidas azucaradas
  • .

Hábitos higiénicos saludables

Debemos acostumbrar a un hábito de higiene bucodental.

  • Los padres deben cepillar los dientes a los niños menos de 2 años, es una forma de mantener su boca limpiar y además que el niño lo tome como algo normal y frecuente en su limpieza diaria.
  • Cepillar también lengua y carrillos.
  • Usar siempre un cepillo acorde con la edad del niño, siempre con extremos redondeados, de una dureza media o blanda y con un cabezal pequeño de unas 2 o 3 filas de cerdas.
  • El cepillo es recomendable cambiarlo cada 3 o 4 meses y en el caso de que esté deteriorado, antes.
  • En los casos de niños con alto riesgo de caries seria bueno la utilización de enjuagues especializados y seda dental.
  • Los enjuagues nos pueden ayudar a desprender los restos que queden del cepillado y así ayudar a las zonas de difícil acceso.

El Flúor protege, pero ojo con las cantidades

Una de las medidas mas aconsejables para prevenir las caries es mediante la exposición a cantidades de flúor continuas y en baja medida. Lo podemos conseguir con pastas dentífricas, colutorios y algunos preparados. Usos de flúor tópico en niños:

  • En niños entre 6 meses y 2-3 años, se recomienda cepillar los dientes solo con agua. O como mucho con astas con concentración menos a 250ppm.
  • Niños entre 2-3 y los 6 años: se aconseja cepillar con dientes con un dentrífico de 500ppm. Es importante acompañar a los niños en la hora de la higiene bucal para asegurarse de que escupen bien los restos de pasta.
  • Para mayores de 6 años se aconseja una pasta entre 1000 y 1450ppm de fluor.

La aplicación de flúor en forma de gel o barniz será aplicada siempre por un odontólogo, para los niños con un alto riesgo en caries. En muchos casos es importante conocer los niveles de concentración de flúor en el agua, ya que afectara a la salud bucodental. No se aconseja la utilización de fluor tanto en embarazadas como en niños menos de 6 meses.

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